Mesure des conflits, conflits de mesure. Retour sur l'histoire des outils de quantification des grèves

Dossier  : « Conflits au travail »
Par Étienne Penissat
Le renouveau des débats sur la conflictualité au travail est allé de pair avec un renouvellement des outils de sa mesure. Les enquêtes mises au point par les chargés d’études et les statisticiens du ministère du Travail dans les années 1990-2000 ont contribué à transformer les représentations associées aux conflits du travail en France, notamment en remettant en cause le constat de leur déclin. L’article se propose de revenir sur l’histoire longue de ces statistiques : des sources administratives aux enquêtes, d’une approche criminelle à une approche macro-économique puis micro-économique, d’une définition restrictive à une définition extensive. Si les outils de quantification ont évolué en même temps que les formes de conflits, on montre que la professionnalisation et l’autonomisation des structures de production des statistiques au sein de l’État ont permis à certains de ses agents de faire évoluer ces outils alors même que la conflictualité n’était pas au centre de l’agenda politique.
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