La professionnalisation d'un rôle politique : les agents de circonscription en Grande-Bretagne (1880-1914)

Par Kathryn Rix
Cet article analyse un aspect négligé de l’organisation des partis, à savoir les agents de circonscription du parti libéral et du parti conservateur, au cours d’une période cruciale dans l’évolution du système électoral britannique. L’article retrace le développement des agents en tant que profession et détermine les facteurs qui ont mené à l’avènement d’agents de circonscription professionnels, faisant office de permanents des partis au niveau local, et à la disparition progressive à ce poste des hommes de loi qui n’exerçaient cette activité que de manière occasionnelle. Après avoir évalué l’impact de la professionnalisation du métier d’agent de circonscription sur la culture politique et sur la conduite des élections, l’analyse critique le postulat selon lequel ce processus s’apparente à une modernisation et à une nationalisation des mobilisations électorales. Les agents démontrent en fait l’importance des influences locales et nationales au cours de cette période, ainsi que l’interaction croissante entre les sphères politiques locales et nationales, au sein desquelles les agents ont joué un rôle important.
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